MW / Accueil / Chroniques / SAXON: Battering Ram
GROUPE/AUTEUR:

SAXON

(ROYAUME UNI)

TITRE:
BATTERING RAM
ANNEE PARUTION:
2015
LABEL:
UDR MUSIC
GENRE:
HEAVY METAL
"Saxon offre ici une véritable démonstration de son savoir-faire sans pour autant s'ankyloser dans une identité pourtant identifiable entre mille."
LOLOCELTIC - 30.10.2015 -
Mais à quoi tournent les membres de Saxon ? La soixantaine passée pour la plupart d'entre eux, ils continuent d'enchaîner les albums à un rythme soutenu pour une qualité rarement prise en défaut. Deux ans après un "Sacrifice" qui durcissait le ton sans réellement révolutionner le style du groupe, "Battering Ram" débarque avec sa pochette signée Paul Raymond Gregory, déjà responsable d'illustrations pour Dio, Molly Hatchet ou Blind Guardian entre autres. Reste à savoir si ce bélier a pour but d'enfoncer des portes ouvertes ou bien de détruire les dernières lignes de défense d'éventuels résistants à son métal toujours à la limite entre hard et heavy.

Produit par Andy Sneap (Accept, Megadeth, Testament...), cet opus risque d'en clouer plus d'un sur place tant sa puissance piétinera toute forme d'opposition. Saxon fait ici majoritairement la part belle à des titres alliant rapidité et efficacité, dotés de refrains directs et accrocheurs et offrant de nouvelles démonstrations du talent de chaque membre du quintet. C'est à se demander si les différents séjours de Nigel Glockler en milieu hospitalier n'avaient pas pour but de le transformer en homme bionique derrière des excuses de soi-disant problèmes de dos et autres ruptures d'anévrisme. Le batteur semble taper de plus en plus fort et de plus en plus vite pendant que son compère et leader Biff Byford chante de mieux en mieux à chaque album. Varié et puissant, il habite chaque titre et lui apporte l'interprétation en adéquation avec l'ambiance souhaitée. Quant à la paire Paul Quinn / Doug Scarratt, elle continue de dégainer des riffs et soli à renvoyer Judas Priest dans une retraite que ses derniers opus semblent de toute façon lui promettre, Nibbs Carter restant quant à lui irréprochable.

Il est vrai qu'en dehors de rares exceptions, l'essentiel des titres proposés restent du Saxon pur jus. Pourtant, les Britanniques réussissent la plupart du temps à glisser un ou plusieurs éléments qui évitent le sentiment de redite. 'The Devil's Footprint' se voit doté d'une introduction narrative contant l'affaire du Diable du Devonshire qui traumatisa l'Angleterre en 1855. 'Eye Of The Storm' balance un bon gros riff puissant mais au tempo dédoublé alors que 'Stand Your Ground' se veut le digne successeur de 'Motorcycle Man' ou '20.000 Ft' mais surprend par son break de claviers juste après le solo. Plus prévisibles, 'Destroyer' ou 'Hard And Fast' n'en sont pas moins tranchants et restent du bon Saxon classique mais efficace. Enfin, si 'Three Sheets To The Wind (The Drinking Song)' s'inscrit dans la lignée des titres faisant la part belle au rock'n'roll, l'interprétation de Biff Byford en surprendra plus d'un avec son clin d'œil appuyé à Bon Scott. Plus étonnants sont les deux épiques 'Queen Of Hearts' et 'Kingdom Of The Cross'. Le premier se fait à la fois heavy et reptilien avec une introduction en arpèges retenus et un break éthéré. Le second est une véritable procession spectrale traitant des horreurs de la Première Guerre mondiale dont les couplets sont narrés par l'acteur David Bower. Les brumes parcourues par les ombres des morts au combat ne sont qu'à peine éclairées par la lumière blafarde de refrains et soli empreints de mélancolie.

Véritable point de rencontre entre l'ambitieux "Call To Arms" et le direct "Sacrifice", "Battering Ram" se révèle être un très bon cru des légendes vivantes de la NWOBHM. Saxon offre ci une véritable démonstration de son savoir-faire sans pour autant s'ankyloser dans une identité pourtant identifiable entre mille. A l'heure où certains se font de plus en plus poussifs (Judas Priest) et où d'autres souffrent de graves problèmes de santé (Motörhead), le gang du Yorkshire confirme qu'il reste une des dernières valeurs sûres de sa génération et continue à en remontrer à de nombreuses formations bien plus jeunes.

Plus d'information sur http://www.saxon747.com/en/is/

VIDEO

GROUPES PROCHES:
IRON MAIDEN, SCORPIONS, JUDAS PRIEST, ACCEPT, DEF LEPPARD, ANVIL, HERMAN FRANK, TANK, GIRLSCHOOL

LISTE DES PISTES:
01. Battering Ram - 4:56
02. The Devil's Footprint - 4:08
03. Queen Of Hearts - 5:08
04. Destroyer - 3:21
05. Hard And Fast - 4:45
06. Eye Of The Storm - 3:54
07. Stand Your Ground - 4:15
08. Top Of The World - 4:00
09. To The End - 5:50
10. Kingdom Of The Cross - 6:08
11. Three Sheets To The Wind (the Drinking Song) - 3:53


FORMATION:
Biff Byford: Chant / Claviers
Doug Scarratt: Guitares
Nibbs Carter: Basse
Nigel Glockler: Batterie
Paul Quinn: Guitares


TAGS:
Old School
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