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ARENA: XX (2016)


DVD - METAL MIND - ROCK PROGRESSIF - TONYB - 31.03.2016
"Un album, un DVD : après "The Unquiet Sky", Arena ne déroge pas à la tradition, en profitant au passage pour fêter les 20 années d'existence du groupe."

4/5
GROUPES PROCHES :
UNITOPIA, PALLAS, EVERON, STEVE THORNE, FLAMBOROUGH HEAD, LANDMARQ, SHADOWLAND, MR SO AND SO, CAAMORA, MOONRISE

TRACKS :

01. The Demon Strikes, 02. Rapture, 03. Double Vision, 04. Crack in the Ice, 05. Moviedrome, 06. How Did it Come to This?, 07. Butterfly Man, 08. Bedlam Fayre, 09. Serenity, 10. The Unquiet Sky, 11. Traveller Beware, 12. The City of Lanterns, 13. Riding the Tide, 14. Hanging Tree, 15. The Tinder Box, 16. Solomon, 17. Don't Forget to Breathe, 18. Crying for Help 7

FORMATION :
Clive Nolan (Chant / Claviers), John Mitchell (Chant / Guitares), Kylan Amos (Basse), Mick Pointer (Batterie), Paul Manzi (Chant)

TAGs :
Accessible / FM, Neo, Live
Comme après chaque sortie d'album, Arena nous propose le DVD de la tournée qui s'en est suivie, celle de l'excellent "Unquiet Sky" coïncidant de surcroit avec la célébration du 20ème anniversaire du groupe.

Production Metal Mind oblige, le concert a été filmé en Pologne à Katowice, non pas dans l'habituel théâtre Wisnyanski mais dans une salle de cinéma. Choix plutôt étonnant au vu du manque de profondeur de la scène, mais surtout du peu d'utilisation de l'écran situé derrière le groupe. De même, si les éclairages proposés,  majoritairement composés de lumières rouges et bleues, nimbent le groupe dans une atmosphère plutôt sympathique, ils ne s'avèrent pas très photogéniques, d'autant que l'absence de poursuite ou d'une lumière blanche ne permet pas de mettre en valeur l'un ou l'autre des musiciens. La prise de vue en revanche est très convenable, les alternances de plans fournis par six caméras et leurs enchainements se faisant sur un rythme correct, bien loin de certaines productions donnant le tournis à force de zapping frénétique.

Arena fait partie de ces groupes dont on ne peut pas dire que la scène soit leur exercice préféré (les spectateurs de feu le festival de Sarlat sauront de quoi je parle). Peu démonstratifs, ses membres se concentrent avant tout sur leur musique, celle-ci se suffisant à elle-même sans effet de manche, et cette prestation ne fait guère exception à la règle. Hormis le petit nouveau Kylan Amos qui amène un peu de folie à l'ensemble, le reste des protagonistes fait dans la sobriété, y compris Clive Nolan qui se contente de jouer de temps en temps avec ses claviers tournants, bien loin de ses pousser-tirer qui faisaient vaciller ses claviers maintenus par du scotch dans les années 90 ! Quant à John Mitchell, il ressemble de plus en plus à un certain Steve Rothery, tant dans son jeu de scène que par sa silhouette.

Mais foin de tous ces détails "people" ; avec Arena l'essentiel est ailleurs et côté musique, le quintet assure ce qu'il faut, porté par un Paul Manzi qui se révèle vraiment comme le chanteur idéal du groupe, ses prédécesseurs souffrant de plus en plus la comparaison avec ses prestations. Quant à John Mitchell, ses nombreux soli se révèlent une nouvelle fois simplement magiques.
Bien que Nolan et Pointer s'en défendent, le concert capté ici s'apparente plus à un best-of des 20 années du groupe plutôt qu'à une simple promotion du dernier album en date : celui-ci n'est en effet représenté que par trois titres là où "The Visitor" caracole en tête avec cinq extraits, les huit albums de leur discographie étant de surcroît représentés dans la track list. De manière générale, les anciens morceaux sont revus avec une nouvelle vigueur, avec en tête de gondole 'Moviedrome', présenté pour la première fois sur scène, et surtout un dantesque 'Crack in the Ice' proposé en ouverture. Les deux extraits de "7th Degrees of Separation" prennent également une nouvelle dimension sur scène, bien plus intéressante que leur version originale.
Comme à l'accoutumée, le concert se termine par un classique et toujours aussi spectaculaire  'Solomon' et un 'Crying for Help' complètement débridé pour clore de manière festive une prestation solide.

Disponible en version Dolby 5.1 et stéréo, cette dernière s'avérant de bonne qualité malgré une égalisation systématique des volumes (je suis toujours surpris en entendant une guitare seule sonner aussi fort que le groupe dans un chorus …), "XX" propose également quelques bonus très classiques : discographie, fonds d'écran, photos du concert, et deux interviews de Nolan et Pointer non sous-titrées revenant sur l'histoire du groupe.

Au final, deux heures sans réelle surprise mais de très bonne facture, en compagnie d'un groupe dont la musique reste toujours aussi captivante.


Plus d'informations sur http://www.arenaband.co.uk/
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