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02.06.2016 by CHILDERIC THOR
BAND/AUTHOR:

GRAND MAGUS

(SUÈDE)

TITLE:
SWORD SONGS
RELEASE DATE:
2016
LABEL:
NUCLEAR BLAST
GENRE:
HEAVY METAL
"Avec "Sword Songs", plus brut et agressif que son prédécesseur, Grand Magus signe un grand disque de heavy metal épique et granitique."
Maladroitement arrimé à ses débuts à la scène stoner, parce que son leader, JB Christoffersson, venait alors d'être recruté par Spiritual Beggars et qu'il était hébergé chez Rise Above, le label de Lee Dorrian (Cathedral), Grand Magus s'est très vite employé à effacer cette étiquette qui ne lui correspondait pas, même si son premier album éponyme pouvait justifier cet ancrage, de par ses atours assez gras. 

Davantage que le doom, avec lequel il partage néanmoins ces traits rugueux, c'est un heavy pur et dur qui coule dans les veines du trio, metal traditionnel qu'il nourrit au sein d'une muse viking chère à son cœur. Entre Manowar et le Bathory le plus épique, il balance son glaive trempé de sang. Sculptée dans la roche froide et tranchante d'un fjord majestueux, son identité a été véritablement fixée à partir de "Iron Will" en 2008. Depuis, tous les deux ans, avec une appréciable régularité, les Suédois nous gratifient d'une nouvelle offrande faite à Odin, sans jamais vraiment décevoir.

Reste que, succédant au grandiose "The Hunt" (2012), "Triumph And Power" a paru montrer un drakkar certes toujours efficace mais commençant quelque peu à faire du surplace. Après ce qu'il est permis de considérer comme un simple album de plus, "Sword Songs" vient nous rassurer, ouvrant des serres fourchues prêtes à capturer sa proie. Le chanteur a affirmé que ce huitième opus marquait le retour à une forme d'agressivité.

Force est de reconnaître que le bougre n'a pas menti. Plus abruptes et directes – seule l'une d'entre elles dépasse vraiment la barre des cinq minutes au compteur - que leurs devancières, ces nouvelles compos vont à l'essentiel, propulsées par une force minérale comme venue du fond des âges. Vierges de quelconques artifices, elles palpitent d'une sève ferrugineuse qui leur confère cette puissance authentique à laquelle leurs auteurs sont attachés.

Un regain (relatif) de rapidité et d'énergie ne fait certes pas un bon disque mais, associé à une créativité au garde-à-vous, cette hargne retrouvée se solde par une incontestable réussite qu'incarne une poignée de très grands titres. Parmi ceux-ci citons pour commencer 'Freja's Choice', entame mythologique aux lignes de guitare jouissives, 'Forged In Iron - Crowned In Steel', qui permet encore une fois à JB de démontrer qu'il est bien un des meilleurs vocalistes de sa génération, ce dont témoigne également la reprise fidèle du 'Stormbringer' de Deep Purple en guise de conclusion, où il n'a aucun mal à se frotter à l'organe de Coverdale mais n'égale pas en revanche Blackmore dont le toucher reste de toute façon inimitable.

Valhalla de l'album, 'Born For Battle (Black Dog Of Brocéliande)' affiche les traits les plus lourds de Grand Magus, également de mise sur le granitique 'Master Of Land', que tire vers la terre le jeu de batterie de Ludwig Witt (Spiritual Beggars). Plus qu'à la vélocité annoncée, "Sword Songs" fait la part belle aux mid-tempos charriant des ambiances mélancoliques à l'image de 'Every Day There's Battle To Fight', sorte de power-ballade empreinte de majesté, coulée dans le sang et le fer et qu'éclaire un solo félin de toute beauté.

Et au final, si cet album se veut plus brut que son prédécesseur, il confirme avant toute chose une lente évolution vers un hard rock d'une gravité épique. 

More informations on http://www.grandmagus.com/site/default.asp

VIDEO

SIMILAR BANDS
BLACK SABBATH, JUDAS PRIEST, SAXON, MANILLA ROAD

TRACK LISTING
01. Freja's Choice
02. Varangian
03. Forged In Iron - Crowned In Steel
04. Born For Battle (Black Dog Of Brocéliande)
05. Master Of The Land
06. Last One To Fall
07. Frost And Fire
08. Hugr
09. Everyday There's A Battle To Fight
10. In For The Kill
11. Stormbringer (Deep Purple cover)


LINEUP
Fox: Basse
Janne "JB" Christoffersson: Chant / Guitares
Ludwig: Batterie


TAGS:
70's, 80's, Heavy
 
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