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KENNY WAYNE SHEPHERD: LAY IT ON DOWN (2017)


ALBUM - MASCOT - GUITAR HERO / BLUES - NEWF - 12.07.2017
"“Lay It On Down”, album éclectique et bien composé, est sans aucun doute le meilleur album de Kenny Wayne Shepherd à ce jour."

4/5
GROUPES PROCHES :
JEFF HEALEY, GARY MOORE, JOE BONAMASSA, ROBERT CRAY, QUINN SULLIVAN, RONNIE BAKER BROOKS, AARON KEYLOCK, GARY HOEY, ERIC CLAPTON, WALTER TROUT

TRACKS :

01. Baby Got Gone, 02. Diamonds and Gold, 03. Nothing But The Night, 04. Lay It On Down, 05. She's $$, 06. Hard Lesson Learned, 07. Down For Love, 08. How Low Can You Go, 09. Louisiana Rain, 10. Ride Of Your Life

FORMATION :
Chris Layton (Batterie), Jim Mcgorman (Claviers), Kenny Wayne Shepherd (Chant / Guitares), Kevin Mccormick (Basse), Noah Hunt (Chant)

TAGs :
Bluesy, Groovy, Guitar-Hero
A quarante ans et après déjà vingt-deux ans de carrière, Kenny Wayne Shepherd n’est jamais vraiment redescendu du piédestal que lui dressèrent ses aînés et le public américain dès son premier album "Ledbetter Heights" en 1995. Grâce à sa gueule d’ange peut-être, mais surtout à son exceptionnel jeu de guitare qui fit de lui l’héritier naturel de Stevie Ray Vaughan, dont la disparition prématurée traumatisa toute une génération d'aficionados du blues rock. Le jeune Kenny Wayne sut jouer de cette filiation avec intelligence mais se rendit vite compte que son chant clair et pop n’avait rien de blues. Il sut alors s’entourer d’un groupe lui permettant de ne jamais trop s’éloigner de ses racines musicales et dont font encore partie aujourd’hui les fidèles Noah Hunt au chant et Chris Layton, ex-batteur du Double Trouble, la section rythmique de Stevie Ray.

Nouvel album du Kenny Wayne Shepherd Band, “Lay It On Down” conjugue production moderne et ambiances blues, alternant classic rock (‘Baby Got Gone’), ballades FM (‘Lay It On Down’, ‘Louisiana Rain’) et morceaux blues typiques (‘She’s $$’, ‘Hard Lesson Learned’, ‘Down For Love’). La voix soul de Noah Hunt et le chant pop de Kenny Wayne se partagent les ambiances et cet éclectisme parvient à capter l’attention en permanence. Ce syncrétisme musical prend notamment toute sa mesure sur les titres les plus originaux que sont l’excellent ‘Diamonds And Gold’, hit soul et rythm and blues soutenu par une section de cuivres des plus groovy, et ‘Nothing But The Night’ qui marie subtilement riffs funk et refrains pop.

Au demeurant, “Lay It On Down” ne serait qu’un album blues rock de plus, bien composé mais sans grande originalité, si justement ce n’était pas un album de Kenny Wayne Shepherd. Car le guitariste n’a jamais aussi bien joué que sur cet opus. Son jeu flamboyant a mûri et a gagné en fluidité. Chaque solo de chaque titre de l’album est une leçon de composition et de feeling blues. Précis et toujours inspiré, le jeu de l’Américain, maîtrisé et sans esbroufe, surclasse largement celui de ses pairs actuels, même les plus en vue, et fait de cet album un indispensable pour tout amateur de guitare blues.

Alors bien sûr, certains gardiens du temple reprocheront à cet opus sa production trop propre et trop léchée et ses morceaux les plus radio friendly. Il n’en demeure pas moins que “Lay It On Down”, album éclectique et bien composé,  est un opus blues rock de haute facture et sans aucun doute le meilleur album de Kenny Wayne Shepherd à ce jour.



Plus d'informations sur http://www.kennywayneshepherd.net/
TOPPROG - 30.08.2017
Une chose est sûre c'est que KWS est un authentique bluesman. S'il en était encore besoin de le prouver le précédent album dédié aux grands du blues suffirait (Goin'home).
Il nous présente ici son 8ème opus de compositions personnelles. Un production parfaite qui met bien en relief la pulsion batterie/basse. Une alternance de morceaux pêchus blues rock et de balades qui louchent vers le country rock du meilleur genre, avec une touche acoustique. Pas de surprises notoire, pas de faute de goût. KWS chante de plus en plus sur ses disques et sa voix est loin d'être désagréable. Du coup Noah Hunt, son compère de longue date, devient presque second chanteur avec sa voix plus grave qui ressemble assez à celle de Joe Bonamassa. Comme celui-ci KWS est un topgun de la guitare (de la strat à vrai dire, la gratte qu'il utilise le plus, enfin des Strat si on considère sa collection!). Pourtant deux styles assez différents. KWS étonne toujours par cette facilité à exploiter la gamme blues sans trop s'orienter vers une touche de fusion. Un jeu précis et rapide qui force l'admiration mais en même temps qui ne parait pas forcément techniquement hors de portée, contrairement au jeu de Bonamassa. Tout guitariste ne peut être qu'émerveillé devant cette fluidité de jeu, ce jeu résolument blues quelque soit le morceau, sans esbrouffe démonstrative : le feeling, juste le feeling! Il n'y a pas de surcharge instrumentale, quelques cuivres discrets dans un morceau et un orgue. Le disque est vraiment dédié à ceux qui aiment la guitare et cette musique américaine -certes quand même assez formatée mais puissante et toujours agréable- vers laquelle ont revient toujours En conclusion: keep on rockin'man!!

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