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ARENA: CONTAGION (2003)


ALBUM - VERGLAS - ROCK PROGRESSIF - TORPEDO - 29.08.2003
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5/5
GROUPES PROCHES :
UNITOPIA, PALLAS, EVERON, STEVE THORNE, FLAMBOROUGH HEAD, LANDMARQ, SHADOWLAND, MR SO AND SO, CAAMORA, MOONRISE

TRACKS :

01. Witch Hunt, 02. An Angel Falls, 03. Painted Man, 04. Madness Lies, 05. Spectre At The Feast, 06. Never Ending Night, 07. Skin Game, 08. Salamander, 09. On The Box, 10. Tsunami, 11. Bitter Harvest, 12. The City Of Lanterns, 13. Riding The Tide, 14. Mea Culpa, 15. Cutting The Cards, 16. Ascension

FORMATION :
Clive Nolan (Claviers), Ian Salmon (Basse), John Mitchell (Guitares), Mick Pointer (Batterie), Rob Sowden (Chant)

TAGs :
Neo, Concept-album
L'évènement de ce début d'année 2003 : le nouvel album d'Arena intitulé " Contagion ". Niveau formation pas de différences, tous les membres du précédent album sont présents. Pourtant la musique de ce nouvel opus sans changer radicalement a bien évolué.

Cette évolution se remarque tout d'abord au niveau du chant. Rob Sowden n'est plus un chanteur mais un formidable interprète et la nuance est très importante. Sur bon nombre de pistes, on se demande si c'est bien le même chanteur qui était sur " Immortal ?". Cassée et nerveuse, neutre et triste, douce et plaintive, aigue et libératrice... Toutes les émotions sont retranscrites à la perfection.

Instrumentalement le constat est à peu près le même. On retrouve bien entendu les caractéristiques qui ont fait d'Arena un groupe incontournable. Les claviers typiques de " Nolan " apportant de l'ampleur, la guitare de Mitchell apportant l'émotion sans oublier la basse et la batterie qui sans en avoir l'air font un très bon travail d'accompagnement. Mais en plus de tout cela, un gros effort a été fait sur l'aspect expressif des compositions qui, de la première à la dernière, captive et retient l'attention.

Plus moderne et tout en nuance, " Contagion " se révèle être une véritable perle qui s'ajoute aux déjà excellents " The Visitor " et " Immortal ? ". Légèrement moins évident à appréhender il faut trois ou quatre écoutes pour commencer à apprécier toute sa saveur. Ensuite c'est un pur bonheur avec un coup de coeur pour la piste instrumentale " This Way Madness Lies ". L'attente risque d'être longue maintenant...


Plus d'informations sur http://www.arenaband.co.uk/
ALADDIN_SANE - 01.05.2014
Ca y est, il est enfin là ! "Contagion Max" présente enfin en 2014 l'album complet avec les morceaux dans le bon ordre et les inédits qui n'étaient présents que sur les EP. Plus musclé que "The Visitor" son prédécesseur, cet album reste un must du néo-progressif.

TARJY - 27.01.2005
Loin d'être mon préféré d'Arena, ce Contagion n'arrive pas à m'accrocher à 100% et pourtant j'y ai mis du mien...

Déçu, j'ai été, et relativement déçu je reste... Je lui préfère amplement The Visitor (preuve que je ne souffre pas d'une Arenaïte aigue...)

Malgré ça, l'album reste quand même de bonne qualité (j'accroche tout de même de temps en temps) et garde fièrement sa place dans ma discothèque...

ABADDON - 27.01.2005
Eh bien non, je ne mettrai pas 9 à “Contagion”! Pensez, un concept-album d’Arena 5 ans après le mythique “Visitor”, et dont la diffusion a été longuement annoncée, et différée de quelques mois, ça a été dur d’attendre ! Déçu lors des premières écoutes, un peu : pour un concept-album, peu d’unité musicale, des compositions courtes (mais très efficaces, avec notamment une recherche purement mélodique sur le chant qui se développera encore plus dans “Pepper’s Ghost”). En fait il faudra attendre la sortie des compléments indispensables que sont “Contagious” puis “Contagium” pour comprendre l’entière ambiance de l’oeuvre. Avec l’intégralité des morceaux remis dans le bon ordre (franchement, on aurait préféré un opus livré de façon cohérente), le 9 y était !

KEITH_WAKEMAN - 27.01.2005
J'ai honte à le déclarer, c'est l'album qui m'a fait découvrir Arena ... tardivement me direz vous ... C'est parce que j'ai beaucoup souffert d'une Pendragonite Mortalis ... C'est avec stupeur et agréable surprise, que j'ai découvert que Clive Nolan ne faisait pas que de la soupe ( aux champignons vénéneux )!!! Je m'excuse de faire souffrir le fan club de Pendragon. Cet album est excellent !!! Rock et Prog à souhait ... à écouter impérativement !!!

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