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AFTER FOREVER: AFTER FOREVER (2007)


ALBUM - NUCLEAR BLAST - HEAVY METAL - NOISE - 24.04.2007
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4/5
GROUPES PROCHES :
WITHIN TEMPTATION, LACUNA COIL, TO-MERA, AMARTIA, TRISTANIA, TYSTNADEN, BRAVE, KELLS, TRILLIUM, ANDROID SOUL

TRACKS :

01. Discord, 02. Evoke, 03. Transitory, 04. Energize Me, 05. Equally Destructive, 06. Withering Time, 07. De-energized, 08. Cry With A Smile, 09. Envision, 10. Who I Am, 11. Dreamflight, 12. Empty Memories

FORMATION :
Andre Borgman (Batterie), Bas Maas (Guitares), Floor Jansen (Chant), Joost Van Den Broek (Claviers), Luuk Van Gerven (Basse), Sander Gommans (Chant / Guitares)

TAGs :
Chant guttural, Chant féminin, Symphonique, Accessible / FM
Avec « Remagine » sorti en 2005, After Forever n’avait pas complètement convaincu son public. L’album sentait clairement la fin de contrat avec Transmission records et semblait avoir été un peu bâclé malgré quelques bons moments. Preuve en est, le best of sorti par le label sans prévenir le groupe en 2006, Mea Culpa, qui présentait quand même relativement bien la carrière du groupe.
Curieusement After Forever nous propose ici un album éponyme, idée plutôt caractéristique des débuts d’une formation musicale… Un nouveau départ donc qui pourrait permettre au groupe de se relancer commercialement face à ses principaux concurrents ayant pris quelques longueurs d’avances…

Si l’on pouvait craindre qu’à l’instar de ses compatriotes de Within temptation, le groupe cède aux sirènes d’une musique plus commerciale et plus vendeuse à court terme, ce nouvel album nous prouve le contraire avec brio. On y retrouve en effet tout ce qui fait la force et le charme de cette formation entre métal symphonique de haute volée, chant black toujours bien présent, moments plus calmes, le tout avec une énergie énorme et un côté heavy renforcé comme pour prouver que le groupe ne renie pas ses racines. On trouve d’ailleurs sur le disque deux invités, icônes de la scène heavy, à savoir Doro qui chante sur un titre et le guitariste de Annihilator, Jeff Walkers.

Ce nouveau cru de After forever se découvre donc avec énormément de plaisir tant il s’avère varié, dense et d’une richesse incroyable. Tout au long de l’heure que dure le disque, on est donc porté par des émotions très différentes, surpris par la puissance de certains titres contrebalancés par certains aspects plus pop et étonné par la cohérence d’écriture rendant l’évolution complètement naturelle.

Dès « Discord », on rentre dans le vif du sujet. Le chant de Sanders Gommas s’alterne au chant avec Floor Janssen et ses growls s’adaptent toujours aussi bien au métal symphonique du groupe. Le titre est très entraînant ce qui en fait une ouverture d’album idéale. Avec « Evoke » à la frontière de la pop, on prend le temps de souffler un peu avant de se prendre « Transitory » de plein fouet, un morceau surpuissant, laissant encore la place au chant death de Gommas et au contenu que ne renieraient pas certaines formations extrêmes. Le single de l’album « Energize me » est quant à lui une grande réussite car il se retient presque instantanément grâce notamment au chant très cristallin de Floor. Un excellent morceau de heavy symphonique qui prouve que l’on peut sortir des singles sans renier ses origines ou copier ce qui est en vogue. On citera aussi « De-energized », sans doute le titre le plus heavy que After Forever ait composé jusqu’à présent, avec le renfort de Jeff Walker à la guitare pour un résultat détonnant. Ce morceau ferait presque passer le groupe pour une formation de death metal si Floor n’était pas là pour calmer le jeu.

Mais After Forever n’oublie pas les titres purement symphoniques tels « Withering time » avec une Floor au sommet de son art, démontrant sa maîtrise sur tous les types de chant ou encore « Dreamflight », allant jusqu’à flirter avec le progressif, qui sur plus de 10 minutes, arrive à faire ressentir tout un panel d’émotions.

After Forever signe donc ici l’un de ses tout meilleurs opus. Il reste à espérer que le groupe et son album trouvera le succès qu’il mérite car il arrive à un moment important dans la carrière de ce groupe un peu hors norme...


Plus d'informations sur http://www.afterforever.com/
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