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AL STEWART: YEAR OF THE CAT (1976)


ALBUM - EMI - ROCK - VANDERGRAAF - 29.01.2004
""

5/5
GROUPES PROCHES :
SUPERTRAMP, AGUENAOU

TRACKS :

01. Lord Grenville, 02. On The Border, 03. Midas Shadow, 04. Sand In Your Shoes, 05. If It Doesn't Come Naturally, Leave It, 06. Flying Sorcery, 07. Broadway Hotel, 08. One Stage Before, 09. Year Of The Cat

FORMATION :
Al Stewart (Chant / Guitares / Claviers), Bobby Bruce (Violon), George Ford (Basse), Peter White (Guitares), Peter Wood (Claviers), Phil Kenzie (Saxophone), Stuart Elliot (Batterie), Tim Renwick (Guitares)

TAGs :
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Cet album est parfait. Parfait au sens où rien n'y manque, rien n'y est en trop, et tout est en équilibre et mesure, du début à la fin.

AL Stewart est un artiste de folk britannique qui se distingua dans la première moitié des seventies en chantant des pages d'histoire, sa grande passion. En 1976, il écrit une chanson, "Year of the cat", qui sera un tube quelques mois avant de sombrer dans l'oubli. L'album qui a accompagné la sortie de cette chanson est une quintessence du son décontracté, libéré, épanoui et riche que la fin des années 70 couva dans les studios d'Abbey Road, avant que les froids synthés des eighties ne viennent inaugurer une nouvelle ère.

Al Stewart explore donc toutes les facettes de la musique qu'il aime, sans limites, sans prétentions, et sans autre ambition que celle de faire le meilleur album possible. Résultat, il y a du piano électrique Fender Rhodes magique sur "Midas Shadow", de l'orgue Hammond sur "If it doesn't come naturally, leave it", du violon solo sur "Broadway hotel", du saxophone sur "Year of the Cat", et de la guitare électrique sauce Pink Floyd sur bon nombre de morceaux (notamment un solo fabuleux sur "One stage before"). Al Stewart a su s'entourer : Tim Renwick à la guitare solo (ancien du Sutherland Brothers qui jouera avec Pink Floyd dans les 90s), et toute l'équipe d'Alan Parsons, le producteur, dont Stuart Elliot et Andrew Powell. Une dream-team des années 1976-1980.

Oui, c'est vrai, si cet album est parfait il est aussi un peu lisse. Mais il a au moins le mérite de ne jamais irriter avec des pseudo-expérimentations de mauvais goût. Cela n'empêche pas Al Stewart de marier avec beaucoup d'originalité ses influences folks et ses envies de cordes, de saxs, et de claviers. Il ne manque absolument rien à cet album pour en faire une oeuvre complète, entre les voyages optimistes de "Flying Sorcery" et "Sand in your shoes", les ambiances profondes de "Midas Shadow", la fougue de "Lord Grenville", l'originalité forte en émotion de "Broadway Hotel" et "One stage before", et la flamboyante fusion des genres que représente le tube le plus légitime de la décennie, la chanson "Year of the Cat". On peine à choisir le meilleur morceau du disque.

Peut-être l'ultime brassage de la chanson-titre, ou alors le solo de violon émouvant de "Broadway Hotel", ou alors le son étouffé et authentique de "Midas Shadow"... Si le milieu de l'album est un peu plus convenu, l'ensemble du disque est d'une qualité rare. Et la chanson-titre, qui allie émotion, maîtrise de la musique, invention, est une de ces ballades inoubliables qui entrent dans la légende de la musique populaire au sens large.

En bref, "Year of the cat" est un album injustement oublié et tenu à l'écart par de trop nombreuses générations de mélomanes qui sauront en apprécier les multiples qualités. Ce ne sont peut-être pas des morceaux de 20 minutes, mais ils sont au moins parfaitement libres de toutes contraintes et touchent à la perfection.


Plus d'informations sur http://www.alstewart.com/
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