MW / Accueil / Chroniques / ARZ: Solomon's Key
GROUPE/AUTEUR:

ARZ

(ETATS UNIS)

TITRE:
SOLOMON'S KEY
ANNEE PARUTION:
2008
LABEL:
AUTOPRODUCTION
GENRE:
METAL PROGRESSIF
""
TONYB - 10.03.2009 -
Avec ce quatrième album, Arz, nom de groupe dissimulant jusqu'à présent le seul et unique Steve Adams, prend une orientation diamétralement différente de ses trois prédécesseurs, lesquels évoluaient entre rock progressif et AOR lorgnant vers Boston. Avec Solomon's Key, place au métal progressif : les sonorités sont devenues beaucoup plus lourdes, le jeu de guitare franchement agressif, et cerise sur le gâteau, notre homme à tout faire s'est enfin adjoint les services d'un vrai batteur, laissant de côté ses programmations électroniques irritantes.

Puisque nous venons de l'évoquer, il me faut signaler que la batterie me pose une nouvelle fois problème dans cet album : certes, le jeu de Merril Hale est particulièrement inspiré, avec force cassures rythmiques ou frappes à contretemps, et donc particulièrement à même de contenter pleinement tout amateur de progressif. Mais, le mixage souvent trop en avant de l'instrument ainsi que sa déclinaison électronique sur certaines parties rendent son audition agaçante pour cause de remplissage intempestif du paysage sonore dans le premier cas, et totalement irritante dans le second.

Passées ces quelques considérations, place maintenant à la musique. Métallique disions-nous en guise d'introduction, et faisant ainsi la part plus que belle à la virtuosité de Steve Adams, auteur de nombreux soli techniques qui rappelleront les maîtres du genre (et notamment Satriani), soutenu par une guitare rythmique acérée. Et quand notre homme se permet de glisser de temps à autres quelques notes à la guitare acoustique, c'est pour mieux revenir à son intention initiale.
Virtuosité disions-nous, mais là encore on regrettera quelques emballements mal maîtrisés, aboutissant à quelques notes "mangées" dans les différentes montées et descentes de manche.

Et puis, histoire d'apporter un peu de couleur dans la tonalité somme toute assez uniforme de l'ensemble, quelques passages orientalisant/hindouisant nous ramènent au concept (?) de l'album (Jester's Court et quelques intros), offrant une petite parenthèse bienvenue entre deux passages métalliques. La structure et la durée des différents titres privilégient la présence de nombreux thèmes, dont les enchaînements n'apparaissent pas toujours évidents, donnant parfois l'impression d'un joyeux fourre-tout dans lequel l'auteur aurait jeté ses idées pêle-mêle. Ajoutons à cela les répétitions lassantes de certaines mesures (on attendrait presque du chant par-dessus !), et il faut bien avouer qu'il devient dès lors difficile de garder une oreille attentive tout du long des 68 minutes de cet album, la dernière plage – Solomon's Key – s'avérant particulièrement pénible à ingurgiter dans sa totalité.

Difficile de se prononcer sur cet album tant la contradiction avec le reste de la discographie du groupe est prononcée. Néanmoins, si le fond reste séduisant, la forme quant à elle mériterait un peu plus de finition. Sans remettre en cause les qualités techniques plus qu'évidentes du duo, la structure des compositions (et notamment quelques concessions quant à leur durée) et leur rendu sonore mériteraient un peu plus de soin pour aboutir à un véritable produit de qualité.

Plus d'information sur http://thearzuniverse.com/


GROUPES PROCHES:
YES, STEVE HACKETT, RUSH, KING CRIMSON, STEVE HOWE

LISTE DES PISTES:
01. Almadel (4:32)
02. Babylon (8:22)
03. Saracen (7:29)
04. India (5:10)
05. Lemegaton (13:40)
06. Jester's Court (3:56)
07. Burning Bush (7:10)
08. Solomon's Key (18:26)


FORMATION:
Merril Hale: Batterie
Steve Adams: Guitares / Basse / Claviers


TAGS:
Instrumental
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