ASIA

(ROYAUME UNI)

ARENA

(1996)
LABEL:

SPV STEAMHAMMER

GENRE:

ROCK PROGRESSIF

TAGS:
"Cet "Arena" surfe sur le haut de la vague Asia et ne sera détrôné que bien des années plus tard par "Omega" lors de la reformation du groupe dans son line-up original."
PETE_T (12.04.2010)  
4/5
(2) Avis (0) commentaire(s)
Cela faisait un bon moment que les productions d'Asia ne faisaient que répéter une recette certes agréables mais un peu trop classique. "Arena" vient remettre un peu de sang neuf avec notamment l'arrivée d’une paire redoutable de talents que sont Aziz Ibrahim (Simply Red) et Eliott Randall en remplacement d'Al Pitrelli mais surtout avec des morceaux qui, cette fois, se démarquent.

C’est avec un instrumental bercé par les percussions, 'Into The Arena', que le guitariste invité, Hotei Tomayasu, œuvre pour un morceau intemporel et rafraîchissant. Comme à leur habitude, les compositions sont directes et bien équilibrées, la production parfaite mettant en valeur le travail de fond mené par Payne et Downes. Cependant, "Arena" regorge de morceaux particulièrement intéressants et en particulier le titre le plus progressif de leur histoire avec 'The Day Before The War', ballade de plus de neuf minutes proposant une sorte de progression permanente et continue et sûrement un des morceaux les plus importants et incontournable de la période Payne.

Les autres titres marquants que sont 'Arena', '2 Sides Of The Moon' et ses magnifiques orgues Hammond, et 'U Bring Me Down', permettent à cette version d’Asia de briller à côté de compositions plutôt insipides comme la ballade 'Tell Me Why' ou sans surprise à l’image de 'Words'. Le disque se clôture de la meilleure des façons par un nouvel instrumental, 'Bello Nova', aussi intéressant que celui d’ouverture dans une version plus moderne. 

Cet "Arena" surfe sur le haut de la vague Asia et ne sera détrôné que bien des années plus tard par "Omega" lors de la reformation du groupe dans son line-up original. Un disque incontournable et nécessaire dans la discographie du combo.
- Site officiel

LISTE DES PISTES:
01. Into The Arena - 03:02
02. Arena - 05:14
03. Heaven - 05:18
04. Two Sides Of The Moon - 05:24
05. The Day Before The War - 09:09
06. Never - 05:34
07. Falling - 05:00
08. Words - 05:17
09. U Bring Me Down - 07:06
10. Tell Me Why - 05:15
11. Tuen It Around - 04:29
12. Bella Nova - 03:11
13. That Season (bonus) - 04:51

FORMATION:
Aziz Ibrahim: Guitares
Elliot Randall: Guitares
Geoff Downes: Chant / Claviers
Heiti Tomoyasu (1): Guitares
John Payne: Chant / Basse
Luis Jardim: Percussions
Michael Sturgis: Batterie
   
(2) AVIS DES LECTEURS    
REALMEAN
30/10/2010
  0 0  
3/5
J'ai beaucoup écouté cet album, et mon impression initiale a du mal à se dissiper. Trop de détours, pour un parcours en dents de scie qui peine à me procurer le "coup de coeur". Etonnant en un sens, je suis pourtant le premier à me plaindre de la constance musicale d'Asia, dans le style, les sonorités, les rythmiques, constance qui nuit à l'ampleur des contrastes émotionnels nécessaires à la musique prog pour qu'elle soit vraiment prog. Et ici, Asia a essayé de diversifier son empreinte musicale.

Oui, mais là, je ne trouve plus la cohérence !
Le titre éponyme est prometteur. Il allie assez bien le rock, la pop et les élans progressifs. Puis aussitôt après, "Heaven" me laisse un peu perplexe. Un thème peut-être un peu surexploité ?
"Two sides of the moon", avec son caractère sautillant, a fini par m'agacer.
Le suivant, c'est vrai en revanche, est très réussi. Belle démonstration progressive avec le puissant "The day before the War". Ensuite ? "Never"... On tombe dans la limite du mauvais goût. Dommage qu'Asia s'obstine dans le dépassement des 5 minutes, pour des idées aussi indigentes.
Et hop, on retourne sur le haut de la vague ou presque, avec la fraîcheur du dynamique "Falling", et cette fois curieusement, l'aspect un peu "léger", un peu désinvolte de la prestation vocale (façon Christophe Willem !!! ;-)) me convient tout à fait !
"Words" est une sorte d'hymne, un peu comme une marche victorieuse; pas désagréable, mais sur la longueur, c'est un peu lassant.
Et puis de nouveau on redécolle vers les hauteurs, avec le splendide "U Bring me Down". Une recette classique (le thème qui s'égrène, sur fond de chœurs hypnotiques), mais combien efficace ! le meilleur morceau de l'album, peut-être, se disputant la place d'élu avec "The Day...".

et puis ensuite, "Tell me why" ? bof, ni chaud ni froid. Et encore une fois, plus de 5 minutes pour une mélodie qui semble fatiguée bien avant ça. "Turn it around" ? itou. Mais ici la lassitude ne dépassera pas les 4min30, ouf !
"Bella Nova" de son côté est assez sympa, sans être transcendantal, mais on a ici une innovation assez réussie.

Et tenez-vous bien, pour clôturer la galette.... je suis tombé sur une édition ne se contentant pas de "That season" pour bonus, mais aussi... une version acoustique de "Two sides of the Moon" ! autant dire qu'on n'en voit plus la fin...

Dommage, parce qu'en élaguant, quitte à faire plus court, on pouvait obtenir un excellent album. En l'état, j'ai du mal à l'écouter jusqu'au bout.

J'ai attribué la même note à Silent Nation, parce qu'il est sans doute beaucoup moins novateur, mais au final, je me suis davantage attaché à ce Silent.
Ce n'est pas un album qui cherche à "se vendre à tout prix", il affiche des recettes extrêmement simples, mais bon sang, c'est homogène et ça marche ! "What about love", "Long way from home", "Midnight", rien que les 3 premiers, ça donne du punch pour la journée ! (oups, je m'égare... on n'est plus dans le même album !)

TONYB
12/04/2010
  0 0  
5/5
Le meilleur album de la période Downes / Payne : de la pop, du prog, du jazz, et un monument épique inspiré pour couronner le tout. Cet album s'écoute toujours avec autant de plaisir.
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